Hikikomori, Evolution psychiatrique (article 2013)

État des lieux, points communs et différences entre des jeunes adultes retirants sociaux en France et au Japon (Hikikomori)

Un certain nombre de cas de retrait social majeur chez des adolescents et jeunes adultes, a été constaté ces dernières années en Europe, en particulier en France où les cliniciens et travailleurs socioéducatifs sont de plus en plus confrontés à des tableaux inédits de repli au domicile. Au Japon, le terme Hikikomori est utilisé pour désigner les situations de retrait social extrême. Ce syndrome n’est pourtant pas encore clairement défini, ni totalement compris. Nous présentons une revue du concept de Hikikomori ainsi que des réflexions préliminaires, issues de la première année de nos recherches internationales. Selon les études de cas que nous avons analysées une différence semble apparaître quant aux facteurs déclenchant le retrait et l’abandon des investissements. Une des hypothèses soulevées concerne le rapport à l’idéal : il semble qu’au Japon, le retrait anticipe et évite une chute de l’idéal, alors que ce serait plus suite à des difficultés concrètes que se fait le repli en France. L’objectif de la recherche est, à travers le rapprochement de situations de retrait en France et au Japon, qui seront analysés avec les mêmes outils méthodologiques, d’interroger la notion de Hikikomori en tant que catégorie, et de poser les bases d’une réflexion clinico-socio-anthropologique sur ces phénomènes, dans le cadre d’une recherche pluridisciplinaire. Nous allons effectuer au Japon et en France des enquêtes par questionnaires avec des critères communs pour les cas japonais et français tenant compte des circonstances sociales et culturelles de ces pays.

Current situation, commonalities and differences between socially withdrawn young adults (Hikikomori) in France and Japan

A certain number of cases of major social withdrawal in adolescents and young adults have been observed in Europe in the last few years, particularly in France, where clinicians, social workers and educational experts are increasingly confronted by unprecedented cases of withdrawal at home. In Japan, the term “Hikikomori” is used to refer to situations of extreme social withdrawal. However, this syndrome is not yet clearly defined nor completely understood. Here, we present a review of the concept of Hikikomori in Japan, along with the relationship with school absenteeism and associated psychiatric disorders, as well as some preliminary observations stemming from our first year of international research. In this paper, we lay out our preliminary hypothesis developed in the process of a number of meetings between the French and Japanese teams of researchers. We focus on the similarities and differences between the two countries, particularly with regard to the circumstances, which trigger withdrawal. According to the case studies that we have examined, a difference seems to be apparent in the factors that trigger withdrawal and abandonment of cathexis. One of the hypotheses gathered concerns the individual’s relation to his or her ideal life course: it seems that, in Japan, individuals withdraw when he or she anticipates the future and tries to avoid failure in fulfilling the ideal life course, while in France, it is caused by more concrete and tangible difficulties. The objective of this research is to examine the notion of Hikikomori as a category and to establish the bases for a clinical, social, and anthropological reflection of this phenomenon, through the analysis of withdrawal cases in France and in Japan, using the same methodological tools within the framework of multidisciplinary research. We will continue to carry out questionnaires in Japan and in France using the same criteria and taking into consideration the sociocultural circumstances of both countries.